Надпись на шкатулке

Предыдущая страница

В детстве мне подарили шкатулку для хранения различных мелких предметов мальчишеского обихода. Шкатулка была красивая, вся в узорах, выполненных искусной рукой выжигальщика по дереву. Особенно любопытно разрисована была крышка, сплошь украшенная рядами каких-то странных знаков, похожих на паучков.

Но отец сказал, что это не просто узоры, а загадочная надпись, которую я должен разгадать, пользуясь ключиком, нарисованным на передней стенке шкатулки.

— Если у тебя есть хоть немного смекалки, — сказал он, — ты прочитаешь, что тут написано.

Это была первая головоломка, с которой довелось мне встретиться в жизни, и она показалась мне невероятно сложной. Как я ни бился над ней, расшифровать ее не смог. Связь между ключиком для разгадывания и знаками шифра оставалась для меня неуловимой.

Огорченный моей бесталанностью, отец объяснил, в чем секрет головоломки. Я был поражен совершенно очевидной легкостью ее решения. Просто удивительно, как можно было не догадаться сразу! Почему-то в поисках решения я шел куда более сложными путями. Получилось, как в известной басне Крылова о ларчике, который, вопреки ожиданиям, «просто открывался».

А уж чего проще тот способ решения, который показан на рисунке!

Слева — шифровальный ключ; справа, в верхнем ряду, — первые три знака из надписи на шкатулке. Что общего между любым из этих знаков и шифровальным ключом?

Сравниваем и находим: общее в том, что строение их одинаково, линии всюду совпадают. Однако в каждом знаке (и не только в этих трех, но и во всех остальных) каких-то линий не хватает, чтобы сходство его с шифровальным ключом было полным. Вот эти-то недостающие линии (на рисунке они вынесены в нижний ряд и находятся под теми знаками, которые дополняют) и дают ответ на задачу; в каждом отдельном знаке из них составляется какая-либо буква. Только букву «ы» удобнее составлять из двух знаков.

Так, первые три знака дают буквы «с», «т», «р»...

Продолжать расшифровку, пожалуй, незачем. Каждому интересней самому довести ее до конца.

Далее

Содержание